[人文通史] 五个著名的误会

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18 0 C站 发表于 2017-3-15 23:23:35
1、月球上能看到长城——事实上如同人从50米看一根头发丝。

读过书的人应该都知道这个事,现在好像在小学四年级第七册《语文》中还有一篇名为《长城砖》的课文里有写,不过已有政协委员提案教育部纠正了。长城是中国古代人民的智慧和汗水的结晶,是世界的奇观,也是现代中国人的骄傲。但是人们之所以对“在月球能看见长城”津津乐道并把它写入教科书,恐怕是基于这样一种心理:“瞧见没,人家在月球上都能看见咱伟大的长城,咱中国的长城和古代人是不是特伟大?”仿佛在月球上能看见长城就可以使长城平增几分伟大,现代人的民族自豪感也就油然而升。不知道“从月球上可以看到长城”这一说法究竟出自哪位宇航员之口,但从太空归来的中国宇航员杨利伟和美国登月宇航员奥尔德林都曾明确表示:在太空和月球上根本看不到长城。其实想想也能明白,长城的宽度在10米左右,如果在月球上可以看见长城,那么地球人为什么不能看见月球上的环形山?显然,除非借助科学仪器,否则在太空根本无法看到长城。


2、牛顿和苹果的故事,达芬奇和鸡蛋的故事,爱因斯坦和小凳子的故事,华盛顿和樱桃树的故事——文学创作是神奇的。

这里我们单说一下牛顿和苹果的故事。关于这个故事不但有,而且还异常丰富,其中脍炙人口的“苹果落地”启发牛顿发现万有引力故事就有若干个版本:

版本一:少年时代的牛顿发现苹果落地。牛顿,1642年12月25日生于英国林肯郡伍尔索普村的一个农民家庭。12岁他在格兰撒姆的公立学校读书时,就表现了对实验和机械发明的浓厚兴趣,自己动手制作了水钟、风磨和日晷等。苹果落地引起他的注意是偶然的。一个炎热的中午,小牛顿在他母亲的农场里休息,正在这时,一个熟透了的苹果落下来,这个苹果不偏不倚,正好打在牛顿头上。牛顿想:苹果为什么不向上跑而向下落呢?他问他的妈妈,他妈妈也不能解释。大凡科学家都保留一颗童心,牛顿更不例外,当他长大成了物理学家后,他联想到了少年的“苹果落地”故事,可能是地球某种力量吸引了苹果掉下来。于是,牛顿发现了万有引力。

版本二:青年时期的牛顿发现苹果落地。中世纪的1347-1345年间,欧洲爆发的“黑死病 ”夺取了近四分之一的欧洲人口,300年后,黑死病卷土重来,欧洲紧急疏散城市人口。正在剑桥大学三一学院读书的牛顿回到了他出生的家乡林肯郡的小村庄。为了排遣心中的苦闷,他经常到他父亲的庄园里读书和散步,有一天,一颗苹果从他经常散步的苹果树上落下来,引起了他的思考,苹果为什么会落地呢?他怎么不朝天上去呢?很定是有什么力在牵引着它。在苹果落地的启发下,他发现了万有引力。这大约是1666年的事情。

版本三:老年时期的牛顿发现苹果落地。目前流传较广的是经过大名鼎鼎的格林和伏尔泰之口说过的苹果落地故事,在读者心目中产生很大的影响,并广为流传。格林是在牛顿去世那一年在《哲学原理》一书中谈到苹果落地的故事的,他说:“有一天,牛顿在花园中思考问题,突然有一个苹果从树上落下,使得牛顿想到万有引力定律。”可是格林却是从福克斯那儿听到牛顿苹果落地的故事。法国的伏尔泰也是从牛顿的外甥女凯瑟琳•巴沃那儿听来的。在伏尔泰所著的《哲学通信》中,对苹果落地的故事这样写道:“ 牛顿回到剑桥大学附近的故居。有一天,他在花园中散步,看到一个苹果从苹果树上落下,这样使得牛顿想到许多科学家所研究而未获突破的重力起源问题。”这时的牛顿已经到了老年了。

可以看出,苹果落地故事肯定存在者很多的疑问点,除了主人公的年龄、事件发生的地点和原因不同外,更大的疑点在于,在牛顿之前,已有不少科学家(如开普顿)具有万有引力的观念,牛顿对此也应当知道的。也就是说,牛顿的万有引力观念可能来自前人,而不是他发现的落地苹果。还有可疑的地方是,牛顿逝世于1727年3月20日,而在他逝世之前并没有苹果落地故事的记载。只是到了牛顿逝世以后,有关苹果落地的故事才逐渐流传出来。

最详细记载这个故事的人是英国人布雷斯特,他于1831年在《牛顿的生平》一书中又提到这一件事。后来,他于1855年在《牛顿的生平、著作和发现的回忆》一书中提出此事。老布是这样记载的:"苹果从沃尔斯索普的树上落下来,因而使牛顿想到这个问题。”后来,牛顿的后人在沃尔斯索普村牛顿故居前补栽了苹果树,与流传的故事吻合起来。至今,在英国仍有许多观光客到牛顿故居瞻仰这棵苹果树。

牛顿与苹果树的故事,其实是脍炙人口的科普教材。人们宁信其有,不信其无,更况这不是个恶意的传说故事,对教育孩子有很大的好处,因此人们乐意传诵。英国纪念牛顿《自然哲学的数学原理》出版发行300周年邮票上,万有引力定律公式的背景就用了一只红红色的大苹果。你看,这么严肃的科学事件用了那么轻松的背景来衬托,不能不佩服英国人的幽默。其实,我想英国人自己知道他们的故事对世界的影响力,至少是个免费的广告。

“苹果落地”故事流传如此久远,影响如此深刻,而对青少年启迪智力如此有效,是伏尔泰当初普及牛顿力学所始料未及的。虽有严肃的科学家时对是否存在“苹果落地”而加以怀疑,其实,只要言者在讲述该故事时,同时说明科学创造与科学发明是需要付出巨大艰辛的劳动,就可以增加人们尤其是孩子们对科学的好奇心,就是好事。那么,中国人是什么时候听到这个故事的呢?这个生动的故事是于1891年由任京师同文馆(北京大学前身)总教习的美国教士丁韪良传到中国的,他在其所著《西学考略》中第一次用中文撰述了苹果落地故事。可见,该故事也在中国传播了110多年了。


3、菠菜富豪含铁元素——菠菜中铁元素确实比其他蔬菜高那么一点点,关键是当初科学家点错小数点。

人们以为菠菜的含铁量高,多吃菠菜有益于补血。然而,联邦德国弗里堡大学化学专家劳尔赫在多方面的化验中发现,菠菜实际含铁量比各种教科书中所说的数字都少得多。后来,他追根溯源,终于弄清了菠菜含铁量高的说法的由来。在1900年以前,由于印刷上的错误,菠菜含铁量的小数点被右移了1位,结果造成了10倍的误差。此外,营养学家认为,贫血患者多食菠菜反而加重贫血。日本广岛女子大学研究小组通过动物实验发现,通常我们认为富含铁质并能预防贫血的菠菜,其实反而只会促进贫血的加重。其原因是菠菜所含的草酸妨碍了肠胃对铁质吸收。该研究小组将处于贫血状态的小白鼠分成3组进行实验,一组喂食菠菜,一组喂食小菘菜,另一组喂加入了草酸的小菘菜。各组白鼠都从食物中摄取同等数量的铁质。6星期后发现,吃菠菜的白鼠平均100毫升血液中含铁质约为200微克,加重了贫血;食小菘菜的,只有一半的白鼠贫血加重。他们每天对这些白鼠的粪便进行测试,测得的结果是:食菠菜的含铁质为0.4毫克,是食小菘菜的两倍,铁质经小肠排出体外而得不到吸收。食了加入草酸的白鼠的血液中含有的铁质值,近似食菠菜白鼠的数值。该大学的临床营养学教授加藤秀夫认为,实验表明健康者食菠菜能补充体内的铁质不足。但对患有贫血症者只会促进贫血,造成体内铁质成分更加不足。


4、爱迪生到底是怎么说的?是:“天才就是1%的天赋+99%的汗水”,还是:“天才就是99%的汗水+1%的灵感,但这1%的灵感远远比99%的汗水重要”。

看过这个后,差点被骗到了。乍一看以为是教材断章取义,后面那个才是爱迪生的原话。其实不然,在网上搜索了很多这方面的信息,其中很多帖子都以讹传讹,都说后面才是爱迪生所写,在Google搜索一下,“Genius is one percent inspiration and ninety-nine percent perspiration”,在出现的英文搜索结果中,这几乎就是原话,并没有所谓的“但1%的灵感最重要,甚至比99%的汗水都重要”的意思。这两种截然不同立场的导火索很可能是一篇名为《中国教材:为什么要篡改爱迪生和爱因斯坦的名言?》的文章,论证很充分,跟真的一样。但是,该文却有断章取义之嫌,后面那句的原话是这样的:

Inspiration and Perspiration

By Cindi Myers

Thomas Edison said, “Genius is one percent inspiration and ninety-nine percent perspiration.”

Without the one percent of inspiration, all the perspiration in the world is only a bucket of sweat...”

注意上面的标题“Inspiration and Perspiration  By Cindi Myers”,已明确指出此文是Cindi Myers所写的一篇议论文。所以引号外的话不过是Cindi Myers的一句评价而已。


5、瓦特看见水壶烧开产生灵感发明蒸汽机——蒸汽机在瓦特出生前就有的,他只不过改良了而已……并不是发明。

蒸汽机的出现曾引起了18世纪的工业革命,提起蒸汽机人们就会想到第一次工业革命,而提到蒸汽机的发明者,人们往往会想到瓦特,但是最早的蒸汽机并不是瓦特发明的,那么到底是谁最早发明了蒸汽机呢?教科书中的故事说,瓦特小的时候,看见炉子上壶里的水沸腾了。蒸汽把壶盖顶了起来,瓦特从中受到启发,长大后发明了蒸汽机,成为著名的发明家。其实,那只不过是传说而已,瓦特发明蒸汽机并不是他幼时的灵感,而是吸收前人的成果和他个人艰苦努力的结果。

1757 年,瓦特到格拉斯格大学当实验员,专门制作和修理教学仪器,大学为瓦特提供了良好的学习与实践的机会。1763年,外边送到大学里的一台蒸汽机要瓦特负责修理。这台蒸汽机是一个名叫纽克曼的苏格兰铁匠发明制造的,这在当时是最先进的蒸汽机了。在纽克曼之前,有许多人都对蒸汽当作动力用于生产怀着很大的兴趣。1688年,法国物理学家德尼斯•帕潘,曾用一个圆筒和活塞制造出第一台简单的蒸汽机。但是,帕潘的发明没有实际运用到工业生产上。十年后,英国人托易斯•塞维利发明了蒸汽抽水机,主要用于矿井抽水。1705年,纽克曼经过长期研究,综合帕潘和塞维利发明的优点,创造了空气蒸汽机。瓦特很快赶到伯明翰,在那里,经过反复实践,终于在1769年制成了有分离冷凝器的单动式蒸汽机。 1782年,他又成功地制造了联协式蒸汽机。1784年,瓦特对它进行了改进,为它增加了一种自动调节蒸汽机速率的装置,使它能适用于各种机械的运动。 1807年,美国人富尔把瓦特的蒸汽机装在轮船上,从此,航运中的帆船时代结束了。1814年,英国人史蒂芬把瓦特的蒸汽机装在火车上,陆路运输的新时代开始了。也许我们可以这样理解,蒸汽机的发明不是哪个人的功劳,而是劳动人民集体智慧。
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